Principios inmediatos: definición y clasificación.

Los principios inmediatos son los nutrientes que nuestro cuerpo necesita para un correcto desarrollo. Bajo este concepto he tratado el artículo, dónde podemos ver cuales son y como los clasificamos.

Definición:

Los principios inmediatos son los nutrientes que nuestro cuerpo necesita para un correcto desarrollo.

Estos nutrientes pueden ser esenciales (nuestro organismo no es capaz de sintetizarlos y tiene que tomarlos de fuera) o no esenciales (nuestro organismo sí puede sintetizarlo a partir de sustancias precursoras).

El concepto de principio inmediato esencial o nutriente esencial se originó al observar en ciertas poblaciones humanas la presencia de ciertas enfermedades que se podían prevenir al incluir ciertos alimentos.

Los componentes de los alimentos capaces de prevenir estos problemas, se clasificaron como nutrientes esenciales, los que pueden suprimirse sin causar falta de crecimiento o signos específicos de enfermedad se calificaron como no esenciales.

Clasificación:

Podemos clasificarlos, al menos, de tres maneras distintas:

-          Según si nos aportan calorías o no:

  • No calóricos: agua, minerales y vitaminas.
  • Calóricos: hidratos de carbono, grasas y proteínas.

-          Según su función:

  • Estructural: mayoritariamente proteínas, aunque también encontramos ciertas grasas formando las membranas celulares y minerales que constituyen huesos y dientes.
  • Metabólica: participan en los procesos metabólicos que nuestro organismo lleva a cabo. Son las vitaminas  y los minerales
  • Energética: son la fuente de energía que nuestro cuerpo utiliza (hidratos de carbono) y acumula (grasas)

-          Según si son esenciales o no esenciales:

Los criterios para establecer si un nutriente es esencial o no, se puede decir que son los siguientes:

1. La sustancia debe ser necesaria en la dieta para el correcto crecimiento, salud y supervivencia.

2. Su  ausencia en la dieta da como resultado signos de alguna enfermedad carencial.

3. La falta de crecimiento y los signos característicos de su carencia solo pueden prevenirse con el nutriente en cuestión o por un precursor específico del mismo, pero no por otras sustancias.

4. Por debajo de un cierto nivel crítico de ingestión del nutriente, la respuesta de crecimiento y la gravedad de los signos de su carencia aumenta en proporción a la carencia.

5. La sustancia no se sintetiza en el cuerpo, debe ser tomada del exterior.

Así pues, quedaría de la siguiente manera:

  • Esenciales: agua, vitaminas, minerales, algunos aminoácidos y algunos ácidos grasos.
  • No esenciales: hidratos de carbono, proteínas, grasas.
Resumen:

Los principios inmediatos son aquellos nutrientes que debemos tomar a través de la dieta para asegurar un buen funcionamiento orgánico.

Son:

Agua

Hidratos de carbono

Proteínas

Grasas

Vitaminas

Minerales

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